Tuesday, 19 August 2014

Dajian Mountain, New Taipei City


Today I went for a lovely hiking to Dajian Mountain in New Taipei City, Taipei. I haven't been doing sketches for a while, but once I step in the waterfall I couldn't stop myself. 

Friday, 1 August 2014

Kaohsiung Gas explosion


The idea behind this comic is to place some spotlight in all the people that lives in Taiwan, not only the expats, of course, but specially those who suffered last night with the explosions, including the friend of a friend of mine, who still is on hospital and many others. Praying for Kaohsiung from Taipei. 

Monday, 2 June 2014

Maladies de Taipei



El clima, la dieta, el marco legal y la eterna división entre oriente y occidente son los problemas más evidentes de Taipei. 

El clima es Tropical, con cambios extremos, temporada de tifones, constantes ataques de mosquitos, más días de lluvia que Londres, noches en las que no refresca y un eterno verano donde la humedad no se despega de ti en todo el día. Es el número 1 de mi lista. Tras vivir en Barcelona y Sydney, es difícil adaptarse a una ciudad con muy mal "tiempo". 

Si bien la comida Taiwanesa es muy interesante y vale la pena visitar el país para descubrir sus especialidades únicas en el mundo, a la larga, la comida Taiwanesa es un problema. En primer lugar, no es tan sana como la Dieta Mediterranea o la Japonesa. Tampoco es tan fácil encontrar ingredientes frescos, sanos y de calidad como en los supermercados y mercados occidentales. Falta una cultura de la limpieza y de control de calidad de la comida. Muchos restaurantes utilizan ingredientes de muy baja calidad, en los mercados callejeros se vende la carne sin ningún tipo de refrigeración. Se rompen los ciclos del frío. Se reutiliza el mismo "aceite" y los utensilios no están en buenas condiciones. Con mucho esfuerzo, empeño y dinero se puede conseguir comer sano, pero es otro de los desafíos de Taipei, uno de los más contradictorios. 

La burocracia legal de Taiwán es compleja y da muchos dolores de cabeza. Si bien el visitante ocasional no tendrá problemas, en el momento que uno decide vivir en el país se presentarán muchos obstáculos, tanto en el trabajo, como en los impuestos, la seguridad social, la situación legal en el país, etc. Superable, sí, pero es un problema recurrente.

Finalmente, ciertos aspectos únicos culturales que hacen que un extranjero nunca sea verdaderamente aceptado en el país. Es un problema un tanto emocional y poco evidente, pero es importante señalarlo para contribuir al diálogo entre culturas que conseguirá que la división entre Oriente y Occidente desaparezca. 

Saturday, 15 March 2014

5 Razones por las que merece la pena vivir en Taipei

5 Razones por las que merece la pena vivir en Taipei

A continuación paso a enumerar 5 razones por las que creo en mi opinión que merece la pena vivir en Taipei. A este post le seguirán otros explicando los problemas de vivir en Taipei y si todo va bien unas notas sobre cómo hacerlo. 


1. Porque es la mejor forma de aprender Chino

La mejor manera de aprender un idioma complejo y diferente es estar completamente inmerso en él, usarlo a diario, verlo a diario, tropezarse con él... a diario... Si bien las ventajas de mudarse a Santa Coloma de Gramenet podrían discutirse en otro post, la razón número 1 para vivir a Taipei es aprender y dominar el idioma Chino. 

El Distrito de Da'an en Taipei, que concentra un buen número de Universidades, y una gran dedicación son una de las mejores y más rápidas soluciones al desafío del Chino. Sobre todo si APPs, webs, youtubes, cursillos-semanales-de-dos-horas han fallado. 

2. Porque los Taiwaneses son muy majos 

Este punto se explica sólo. La sociedad Taiwanesa es muy agradable. Generalizando: la gente es amable, respetuosa y gentil... especialmente comparada con los habitantes de otras grandes ciudades, a los que la vida urbana convierte en cínicos o altamente competitivos (otro día hablo más de mis traumas), tener la ocasión de mezclarse con Taiwaneses merece la pena. 



3. Porque es una ciudad moderna, urbana y con personalidad  

Especialmente en sus Distritos más céntricos, Taipei se disfruta caminando o paseando con la bicicleta en los numerosos y seguros carriles bici. El transporte público es espacioso y barato. Los parques están llenos de vida y de gentes de todas las edades. El crimen (comparativamente) es bajo y el sentimiento de seguridad es muy alto. Cómo mencionaba en mi post anterior, la creciente escena de Cafeterias-Chic y artistas, la aparente inexistencia de Hipsters, los festivales, ferias, conciertos, galerias y vida cultural en general es fantástica. Los Night Markets son imprescindibles e imperdibles. ¿Y la comida? Una gastronomía única y distintiva de las del resto de Asia. 


4. Porque esta cerca de Japón y Corea del Sud 

Siendo sinceros, muchísima gente se siente fascinada por la cultura Japonesa y Coreana, pero nunca han oído hablar de Taiwán. Muchos incluso lo confunden con Tailandia. por lo de empezar en TA, imagino. O por que queda "lejos". 

Sea como fuere, el "Triangulo Jakota" (Japón-Corea-Taiwán) define un tipo de sociedad y de país. Altamente industrializado, altamente competitivo, eficiente, con expresiones culturales muy similares: Pop, Cómic (Manga/Manhua), Animación, una historia conectada (Taiwán fué colonia Japonesa hasta los años 40 y Taipei conserva muchos rasgos Japoneses, tanto en la arquitectura cómo a nivel social). Para terminar, estamos hablando de vuelos directos a Seúl u Osaka en unas 4 horas a precios muy competitivos. 

Es muy corriente vivir en Taipei y ser capaz de visitar veces al año Osaka e irse a esquiar a Corea, incluso desde el aeropuerto doméstico, al que se accede con metro (MRT)! 


5. Porque es la puerta a China 

Quizás este punto es más evidente. Taiwán tiene vínculos innegables con la China continental. El nombre oficial del país es "República China" y cómo no quiero dar ningún tipo de opinión política dejaré el tema a la búsqueda en Wikipedia de los artículos que expliquen los diferentes puntos de vista. 

Sea como fuere, Taipei esta a una hora en avión de Hong Kong y su historia se entremezcla con la historia China hasta el punto de que el mayor museo de Artefactos y Arte Chino del mundo se encuentra en Taipei. Religión, Costumbres, Fiestas, Tradiciones Chinas se pueden encontrar a diario en Taipei. 

¿Por qué no visitar Taipei y ver por ti mismo/misma si es un lugar en el que podrías vivir? Luego podrías hacer un post en un blog y escribir todos los puntos que he olvidado o dado por supuesto. 

Friday, 14 March 2014

Comics 漫畫 and Coffee


One of the more interesting scenes happening right now in Taipei is the Coffee Shop scene. The dream of thousand of people is to open one beautiful and unique Coffee Shop full of charm in the very friendly Taipei Alleys. A less known one is the Taipei Comic book creators scene.



I was pleased today to find the above displayed book, showcasing some of the work of the Taipei based Artists with stories that happen or relate to the unique and growing Taipei Coffee Culture.


 Taipei is a very busy city. 我們太忙!The demanding working and studying hours relegates many of the social interaction to Social Networks and Apps like Line. 

An encounters place like a Coffee Shop is essential for Creative minds to gather together in discussions and feedback. It's also a source of inspiration by itself.

Taipei Comic scene is great. The last Comic-cons gather a total of 1 million visitors (for a city of 8 million that's amazing). The Taiwanese Comic industry stills being monopolised by Japanese Manga, but new possibilities are open in front of our eyes.